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¡Léelo correctamente! A través de Skype, la enseñanza del Islam fluye desde Pakistán

Mohammad Hassan se recluyó en un seminario religioso en la ciudad más grande de Pakistán durante 11 años hasta que memorizó los más de 6.000 versos que componen el Corán, el libro sagrado del Islam.

Ahora el joven de 27 años pasa sus noches en una computadora en Islamabad enseñando a los musulmanes de los Estados Unidos, Canadá y Europa a recitar el Corán con la misma pronunciación y entonación árabe que él cree que el profeta Mahoma habría utilizado.

“¡Léelo correctamente!” Hassan le gritó a un adolescente en Gran Bretaña con el que estaba hablando por Skype, el servicio de teléfono y video en línea. “Lo has estado leyendo durante mucho tiempo. ¿Por qué no lo estás leyendo correctamente?”

Desde miles de kilómetros de distancia, Hassan y otros profesores en línea se han convertido en un salvavidas para algunos musulmanes occidentales interesados en estudiar el Islam con la misma intensidad que se enseña aquí en Pakistán, donde hay más de 100.000 mezquitas y más de 20.000 seminarios.

Con leyes laxas en materia de telecomunicaciones, un gran número de posibles profesores y tecnologías relativamente nuevas como Skype, el Pakistán se ha convertido en un centro mundial de cursos de capacitación informatizados sobre cómo convertirse en un musulmán debidamente observante.

Los negocios están en auge, dicen los empresarios pakistaníes, porque no hay suficientes mezquitas y seminarios musulmanes en Occidente para satisfacer la demanda. Y con el auge del Estado Islámico – así como una reacción contra el Islam en algunas naciones occidentales – los padres musulmanes están examinando más de cerca cómo y dónde se enseña religión a sus hijos, dicen.

“La gente en los EE.UU., Canadá y el Reino Unido siempre nos dice: Tenemos mezquitas, tenemos instalaciones adecuadas, pero nunca podemos encontrar lecciones individuales”, dijo Usman Zahoor Ahmed, 32, dueño de ReadQuranOnline.com, donde trabaja Hassan. “Y en esta atmósfera actual, quieren saber qué tipo de enseñanza se está proporcionando a sus hijos – quieren las lecciones en su casa, donde mamá o papá siempre está mirando.”

Ahmed tiene una enorme base de clientes potenciales. El Centro de Investigación Pew estima que la población musulmana global es de 1.6 billones, con el Islam a punto de convertirse en la religión más grande del mundo, eclipsando al Cristianismo, para finales de siglo.

Para el 2050, el 10 por ciento de los europeos serán musulmanes, según las estimaciones. Se proyecta que la población musulmana de EE.UU. se duplique hasta el 2 por ciento en los próximos 30 años, concluyó Pew.

Hace ocho años, Ahmed comenzó su centro de llamadas con dos empleados y unos pocos estudiantes. Ahora, emplea a 22 profesores que trabajan toda la noche hablando con 320 estudiantes, de los cuales un 40 por ciento vive en los Estados Unidos.

El hermano de Ahmed, Saqib, que ayuda a dirigir el centro de llamadas, estimó que más de 50 centros similares operan en Pakistán, al menos uno de los cuales tiene más de 1.000 estudiantes.

“Ya recibí la educación, pero ahora siento que es mi servicio difundirla y enseñarla a otros”, dijo un maestro, Safeer Ahmed, de 20 años.

Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley en Europa y los Estados Unidos han advertido del peligro de que los occidentales se radicalicen en línea. Y el atentado terrorista de diciembre en San Bernardino (California), en el que una mujer pakistaní y su marido mataron a 14 personas antes de que la policía los matara a tiros, ha aumentado la preocupación por los posibles vínculos entre los estudios islámicos en el Pakistán y el terrorismo.

Tashfeen Malik, uno de los tiradores de California, había estudiado en una madraza de la ciudad pakistaní de Multan, dirigida por el Instituto Al-Huda. El Instituto también realiza actividades de capacitación en línea. Pero no está claro si Malik, que según sus amigos pasó mucho tiempo en una computadora, también estudió el Islam en línea.

Usman Zahoor Ahmed dijo que los temores sobre la radicalización en línea tienen poco que ver con los negocios legítimos de Internet que emparejan a los estudiantes con los profesores en línea para un recorrido por los “fundamentos” del Islam.

Por unos 25 dólares al año, los estudiantes reciben una lección de 30 minutos cinco días a la semana. Inicialmente, las lecciones se centran en la correcta pronunciación de los versos del Corán. También hay lecciones ilustradas sobre la práctica musulmana diaria, rezando cinco veces, por ejemplo, e inclinándose para rezar de tal manera que un vaso de agua colocado en la espalda no se incline.

La instrucción pasa entonces a la traducción e interpretación del Corán, lo que requiere ocho años de lecciones diarias para comprenderlo completamente, dijo Ahmed.

“Si alguien pregunta sobre la yihad, lo que rara vez hace, le responderíamos con una interpretación estricta del Islam”, dijo. “La Jihad es algo sólo permitido por un estado, no es algo individual donde alguien puede recurrir a un arma y tomar las armas”.

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